miércoles, 27 de enero de 2010

HOUSE OF HEAVY: “House of Heavy” (2009) (Metal Blade Records)


1. HoH 2. Warpaint 3. Pure 4. A Hard Man's Lyric 5. Ride Shotgun 6. God Vs. God 7. Broken 8. Tomorrow May Never Come 9. Crash and Burn 10. My Black Rose 11. No Friend of Mine 12. The Blues 13. Billy's Got a Gun 14. Stay 15. Stolen Heartbeat (Japanese Edition Bonus track)

El nombre de la banda es por demás de elocuente. Ni hablar del sello que los edita. Encima son suecos. Adivinaste: metal de estos días. Las similitudes aparecen inmediatamente: Iced Earth por acá, Nevermore por aquel otro lado, Disturbed por allá, mas algún toque de Whitesnake (como para no dejar de lado al old-school), nada demasiado original ni digno de alabar.
Como siempre me pasa en estos casos, el disco se me hizo denso y difícil de escuchar, un poco por monótono y otro poco por falto de gancho, y más allá que la banda pone todo su empeño en lograr ese que el disco sea llevadero lo cierto es que conforme pasan los temas el álbum cae en la mediocridad. Ni siquiera la muy respetable versión del clásico de Def Leppard “Billy’s got a gun” lo salva de ese estado.
Para lo último, dejé el trago amargo. No se si ya lo mencione, pero este trabajo se edito únicamente de forma digital, y no se si es que del sello lo mandaron así, o yo lo baje mal o si el que lo comprimió lo hizo mal o que diablos, pero debo decir que el disco se escucha pésimo, a muy bajo volumen y con diversos “clicks”, producto de vaya a saber uno que programa de rippeo. En fin, vamos camino a esto, modernidad que le dicen.
Sitio web: http://www.houseofheavy.com/ (J.S.)

martes, 19 de enero de 2010

GRAVE FORSAKEN: “This day forth” (2009) (Soundmass / Connecting)


1. No News… Ain’t Good News 2. Mother of Harlots 3. This Day Forth 4. Celebrity Judge and the Sinners Part III 5. Wasting Power 6. Death Undone 7. Holy Blood 8. Affluenza

Los australianos Grave Forsaken (Vaughan Gregory – guitarra, Elias Salmela – guitarra, Matt Skipworth – bajo, Dave Kilgallon – bateria, y Tim Steadman – voz), es de esas bandas que dan la impresión de sentirse eternamente cómodos en el underground. Se formaron en 2004, tienen ya varios trabajos en su haber, y por lo que entrega este “This Day Forth” esa condición permanecerá inalterable.
Pero qué nos trae este álbum para aseverar lo de más arriba? En principio vamos a separar la parte musical de la vocal. Tenemos una muy buena propuesta de speed / thrash metal tradicional y con firmes raíces en los 80’s, muy similar a lo hecho por bandas como Nasty Savage y Whiplash, apoyado en una muy buena selección de riffs a cargo de la dupla de violeros, y estructuras musicales típicas del metal ochentero, con la adición final de algunos toques de Suicidal Tendencies.
Con respecto a lo vocal, Steadman posee un registro muy similar al de Tom Araya, y además de esto recrea alguno de los yeites que son marca registrada del chileno, redundando en que por momentos nos parece estar escuchando a los mismísimos Slayer, salvando la gran diferencia en que la temática lírica de Grave Forsaken esta orientada hacia el cristianismo y en brindar un mensaje positivo, ecológico y optimista.
Pero (siempre hay un pero), los puntos en contra están presentes, particularmente en la chatura de la producción y el sonido logrados, y fundamentalmente cuando la banda decide saltar los límites del thrash para introducirse en el death, creyendo que metiendo un par de voces guturales o un riff arrastrado es hacer death metal. Muchachos, sigan haciendo thrash, que lo hacen muy bien, y no se larguen a explorar terrenos complicados.
En síntesis, “This day forth” nos deja la sensación agridulce de que a pesar de ser un buen álbum podría haber sido mucho mejor, solo falta que la banda se concientice de que son capaces de trascender y pegar el zarpazo final hacia los primeros lugares del metal mundial. Sitio web: http://www.graveforsaken.com/ (J.S.)

sábado, 16 de enero de 2010

ECTHIRION: “Apocalyptic visions” (2009) (Soundmass Records / Connecting Music)


1. Dawn of the Great Apocalypse 2. Warmageddon 3. Immortality 4. Anthem for the Brave 5. Veritas Vos Liberabit

Tras un primer track a manera de introducción, este EP debut de los ingleses Ecthirion nos introduce en el atiborrado mundo del metal sinfónico con aristas extremas, y digo extremas porque las voces en este trabajo son casi todas guturales, más allá de alguna que otra más limpia y operística.
Aun cuando la banda proclama “…intentamos salirnos de lo establecido y no usar clichés”, lo cierto es que los clichés están por todos lados. Es así que podemos encontrar pasajes incidentales cinematográficos, algunos (pocos) riffs agresivos, música étnica, folk, contrapuntos vocales (tal como se los mencione mas arriba), conjuntos de cuerdas, letras en latín e inglés, y orquestaciones varias, todo esto resultante en un pastiche teatral y grandilocuente que termina cayendo en la mas absoluta de las sosedades.
En definitiva, no hay nada aquí que ya no hayan hecho bandas como Rhapsody, Dimmu Borgir, Lacrimosa, Turisas y tantas otras, por lo cual aquí es donde me llamo a silencio y dejo a ustedes la decisión final.

sábado, 9 de enero de 2010

NORTWYZ: “The White Hammer” (2009)


1. Untrue 2. 38 seconds 3. World for you 4. Lay it off 5. Zero

Una nueva banda proveniente de la concurrida escena española y en este caso es el quinteto sevillano Nortwyz, integrado por Zark (voz), Conde y Alf (guitarras), Rod (bajo) y Samuel (batería).
Lo que tenemos en este EP de cinco temas es lo que podríamos llamar metal alternativo y moderno, de cambios de ritmo constantes y riffs potentísimos mezclados con pasajes calmos y cercanos al jazz, amen de flirteos con el skay y el reggae que hacen aun más variopinto este trabajo. Como ya se habrán dado cuenta, musicalmente System Of A Down no les es ajeno a Nortwyz, como tampoco lo son Concrete Blonde y Skunk Anansie, particularmente por la voz de Zark que remite inmediatamente a las vocalistas de las bandas antes mencionadas.
El disco esta disponible para ser descargado gratuitamente desde su myspace así que si les gusta la onda péguense una vuelta.
Sitio web: http://www.myspace.com/nortwyz (J.S.)

martes, 5 de enero de 2010

Editorial # 4: New year, new blood...

Un nuevo año mis amigos, y aqui estamos...
Despues de idas y venidas sin fin, el 2010 nos agarra con pilas y ganas de hacer un monton de cosas, veremos si nos es posible...
Por lo pronto, Rocka Rolla Web Zine tiene un nuevo integrante al cual ya habran visto hacer su debut en las reviews. Es Armando Godoy, y aqui le damos formalmente la bienvenida al staff y le deseamos la mejor de las suertes y que se quede con nosotros por mucho tiempo!!!
No hay mucho mas que agregar, y solo resta agradecerles a ustedes por ser fieles lectores de este humilde sitio...

Javier Salaverry