domingo, 19 de noviembre de 2017

ALLTHENIKO: “Italian History VI” (2017) (Pure Steel Records)


1. Man On The Edge 2. Respect And Fight 3. Emblema 4. Waste Of Time 5. Pain To Play 6. Denier 7. Like A Fake 8. Italian History VI 9. Propaganda

Con cinco álbumes publicados a lo largo de sus quince años de carrera -entre los que también contamos cuatro demos y otras tantas participaciones en compilaciones-, los italianos Alltheniko nos presentan ahora su reciente “Italian History VI”. El inalterable trío formado en 2002 por Dave Nigtfight (cantante y bajista), Joe Boneshaker (guitarrista) y Luke The Idol (baterista) -y que toma su nombre de la adaptación a la fonética inglesa que hacen del nombre de Oldenico, su ciudad natal en la región del Piamonte- añaden a su heavy metal correoso un ligero viraje -siempre en pasajes muy concretos- hacia los límites del thrash. Por un lado paladearemos riffs abrasivos, directos y altamente efectivos, una batería con un doble bombo machacante que sacude nuestros tímpanos como un martillo hidráulico y una voz que en varias estrofas usa un registro cercano al de Peavy Wagner. Si bien estos factores aportan la dosis de potencia a las composiciones, los solos de guitarra y el registro más agudo usado por Nigtfight en buena parte de los estribillos, añaden la parte de melodía de la que también gozan las canciones, otorgando la conjunción de ambos espectros un correcto equilibrio en todas las composiciones. 
Increíble Respect And Fight -toda una declaración de principios en donde bajo y batería dan paso a un riff veloz que acompaña a los versos hasta que estos despegan en el magnífico estribillo-;  dinámica y cañera Pain To Play -con varios solos repartidos a lo largo de la canción y una excelente labor vocal-; rutilante la descarga instrumental final de Denier -con doble bombo, brillante puente y estribillo coreable- o despiadado el inicio netamente thrash de Propaganda que se convierte en una instrumental que parece interpretada por el mismísimo Santana. Mención aparte merecen Emblema e Italian History VI, los primeros temas que la banda graba en su lengua materna y que no desentonan un ápice en el global del álbum: ambas poseen un pegadizo ritmo cabalgante y en concreto el tema que da título al disco, se beneficia de un riff colosal y de múltiples cambios de ritmo que lo convierten en un caballo ganador. 
“Italian History VI” representa un nuevo capítulo en la íntegra y honesta discografía de Alltheniko. ¡Si lo tuyo es el heavy metal sin concesiones, en este trabajo descubrirás una mina repleta de refulgente acero!
Sitio web: www.alltheniko.it (M.M.) 

viernes, 17 de noviembre de 2017

DIG ME NO GRAVE: “From past aeons” (2011/2016) (Symbol of Domination)


1. Summoning 2. Forbidden 3. Dark Predictions 4. Mortician 5. Rise Of Madness 6. Shrine Of Blasphemy 7. Outer Gods 8. Cosmic Cult [live] 9. Forbidden [live]

Este demo fue grabado originalmente en 2011 en formato CD-R, pero el sello SOD está haciendo justicia reeditándolo en CD con mejor sonido y el adicional de un par de bonus tracks. Quienes grabaron este disco fueron Stanislav Timofeev Y Anton Pyatakov en guitarras, Anatoliy Schenikov en batería, Alexey Rumyantsev en voz, y Evgeniy Sokolov en bajo, aunque hoy la formacion sufrió algunos cambios. 
La verdad es que a una banda que lleva el tan elocuente nombre de Dig Me No Grave, lo menos que podemos pedirle es brutalidad. Y así es, porque lo de esta banda oriunda de Vologda (Rusia), es liso y llano death metal old-school, correcto en su ejecución, con un vocalista de registro gutural, y con el agregado de algunos elementos cercanos al grind que elevan el nivel del álbum en general.
Sintetizando, "From past aeons" contiene todo lo que hace a un buen disco de death metal, es decir guitarras dobladas, una base contundente, un vocalista poderoso y un puñado de buenas canciones, pero su principal contra es que no deja de ser un álbum igual a muchísimos otros de las miles de bandas del estilo. 

miércoles, 15 de noviembre de 2017

LORD SHADES: “The Uprising Of Namwell” (2017) (Dooweet Agency)


1. Beyond The Wall Of Sleep 2. Nightly Visions 3. The Dark Host 4. The Gift 5. Woe To The (Vae Solis) 6. The Revenge Of Namwell 7. The Awakening 8. A New Dawn

Desde el mismísimo centro geográfico de Francia, hace su aparición exitosa este cuarteto de interesantes músicos que elaboran una bien lograda mezcla entre death metal y una buena dosis de metal melódico y moderno.
En un principio te podrás ir con la finta de que esto va a ser algo light y hasta pensarás que tiene una tirada comercial, pero no; esto va tomando forma conforme se van agregando minutos al avance del álbum.
Hagamos de cuenta que estamos en una galería de sonidos en donde en el primer pasillo se colocan unos tipos malos ejecutando un death metal de lo más áspero y épico; en el segundo pasillo unos tipos intelectuales organizando un emotivo ambiente atmosférico y ambiental con lo más moderno y creativo que te puedas imaginar, teniendo como arma principal pasajes melancólicos y sofisticadas orquestaciones; en el tercer y último pasillo a unos músicos maduros y de buen gusto probando algunos ritmos vanguardistas con algunas influencias doom y sus coros cantados a simple voz, con limpieza y aparentemente sin efecto.
Brutalidad o cosas por el estilo no las hay mucho, lo que si traen de sobra es un concepto muy melódico para escuchar, analizar y reflexionar con la tranquilidad debida. Como ultima idea, se recomienda escucharlo a un volumen alto para captar ese sonido envolvente hecho a conciencia.

lunes, 13 de noviembre de 2017

ARGOS: “Rompiendo el Silencio” (2017) (Independiente)


1. Letargo 2. Mucho Mejor 3. Hogar 4. Basta Ya 5. Por Ti 6. Mi Mundo 7. No Volverás 8. Dile Que 9. El Pacto 10. Nadie 11. Estarás Ahí

Es increíble como se nota cuando una banda proviene de España. Hay un sello, una marca, una forma inconfundible de hacer metal que hace que las agrupaciones ibéricas sean perfectamente identificables entre sus pares de otros países.
Argos es una banda madrileña, y para aquellos que no conozcan acerca de este cuarteto (Javier Arias - Guitarra y voz, David Santamaría – Guitarra, Daniel Hidalgo – Bajo, y Marcos Minaya – Batería), "Rompiendo el silencio" es su tercer trabajo, ya llevan casi catorce años de carrera, y eso repercute en la seriedad y profesionalismo que ofrece Argos. 
Metiéndonos en lo estrictamente musical, Argos en su concepción es heavy metal, liso y llano, melódico, clásico y tradicional. Pero la frontera se expande por momentos, ya que aparecen algunas voces más guturales, algunos rapeos, y algunas melodías más modernas que por momentos descolocan. Es esto bueno o malo? En mi opinión no creo que eso sea factor de importancia, pero en el oyente más ortodoxo puede llegar a despertar algún prurito.
En síntesis, es notable lo redondo del CD, no habiendo aquí ni un tema que pueda ser considerado "de relleno", sino que cada track tiene vida por sí mismo. El disco se deja escuchar muy fácilmente, y el resultado es favorable. También es cierto que el estilo elegido no es el más sencillo, ya que España tiene excelentes bandas de metal melódico que, por el momento, están muy por encima de Argos. De todas maneras, a no bajar los brazos, que el camino es largo pero el vehículo es poderoso.
Sitio web: www.argosmetalmusic.com (J.S.)

sábado, 11 de noviembre de 2017

NORDWITCH: “Mørk Profeti” (2016) (Satanath Records)


1. Mørk Profeti (Intro) 2. Dominion 3. Walker From The Shade 4. Lady Evil 5. The Call To An Ancient Evil 6. To Nord Gods 7. No Regret 8. Messiah Of Death

No me canso de repetirlo: la ex- Unión Soviética (y los países que la componían) son hoy una de las mecas del metal extremo. NordWitch reafirma mis dichos con este "Mørk Profeti", su álbum debut con el que se muestran decididos a tomar el mundo por asalto. 
Tienen solo dos años de formados, son de Ucrania y poseen una actitud demoledora. Los estilos abordados y los rugidos de la vocalista Masha Dementieva, inmediatamente emparenta a NordWitch con Arch Enemy y Holy Moses, ya que musicalmente las tres bandas también tienen mucho en común, o sea death melódico bien mezclado con thrash, de pura cepa sueca, aunque en “Mørk Profeti” hay un componente black que no podemos obviar. La furiosa voz de Masha es sin dudas, junto a los monstruosos riffs, el gran atractivo de este discazo. 
El sonido del disco es superlativo, y sumado a la excelente presentación y el completo booklet, redondean un trabajo del cual deben estar muy satisfechos. Fans de las bandas antes mencionadas, consigan este auténtico trallazo. RECOMENDADO 100 %. 
Sitio web: www.facebook.com/NordWitch (J.S.)

jueves, 9 de noviembre de 2017

TOJA: “V” (2017) (Pure Rock Records)


1. Tears Of Fire 2. She's A Rebel 3. Forever Rock 4. Love Is Like A Sin 5. Modern Times 6. Ballad Of A Friend 7. Where’s My Home 8. Run For Cover 9. Don't Let Me Go 10. Senza Cantata 11. Ashes To Ashes

En formato promocional (solo el CD) el sello Pure Rock nos hace llegar el quinto CD de los alemanes ToJa, acrónimo del vocalista Tommy Rinn y el guitarrista Jan Thielking., secundados por Max Rudolph en batería, y Ole Dietz en bajo.
Los once temas están enrolados en el hard rock 80’S con toques AOR, al mejor estilo de bandas como Ratt, Def Leppard y Foreigner.
Muy buenas melodías, gancho y mucha actitud caracterizan este disco, y aunque se nota que estos tipos saben lo que hacen se extraña un hit de esos que no pueden faltar en una placa de estas características. Interesante.
Sitio web: www.toja-rock.com (J.S.)

martes, 7 de noviembre de 2017

TAIGA: “Sky” (2016) (Symbol of Domination)


1. Intro 2. Признавая Ничтожность 3. Картины Забытой Боли 4. Вверх 5. На Коленях 6. Небо Ещё Не Погибло 7. Похоть 8. Надежда

Un año después de “Gaia”, llega el nuevo trabajo de Taiga, este proyecto bi-personal integrado por Andrey Chernov en guitarra y Nikolay Seredov en voz.
“Sky” (undécimo trabajo del dúo contando singles, EPs y LPs), propone lo que ya parece ser marca registrada, es decir black depresivo mezclado con algo de doom.
Quienes hayan leído mi reseña a su anterior trabajo ya saben que pienso de esta banda. Y esta opinión no ha cambiado. Pero no se guíen por mi subjetividad, Taiga suena crudo y ajustado, y muestra una solidez manifiesta en los casi 59 minutos que dura el disco. 
Como dije, Taiga muestra lo suyo sin tapujos, y más allá de que no haya nada en este álbum que sea de mi agrado, entiendo que hay fans que disfrutaran mucho de esta propuesta.

domingo, 5 de noviembre de 2017

FABULAE DRAMATIS: “Solar Time’s Fables” (2017) (Independiente)


1. Agni's Dynasty (Fire I) 2. Stone  3. Heresy (Steel) 4. Sati (Fire II) 5. Sirius Wind 6. Coatlicue Serpent Skirt (Earth) 7. Nok Terracottas (Mud) 8. Forest 9. Roble para el corazón (Wood) 10. Smoke For The Clouds (Ahuirán's Water) 11. Barren (Gravel)

Singular segundo trabajo discográfico el que nos presentan Fabulae Dramatis bajo el título de “Solar Time’s Fables”. Sin lugar a dudas el calificativo “singular” cobra sentido por diversos y variados motivos. En primer lugar, porque estamos ante un disco conceptual que, como explica la banda, se centra en temas socioculturales y en otros relativos a la complejidad de la relación entre la naturaleza y la humanidad a lo largo del tiempo, sirviéndose de leyendas de diferentes culturas como fuente de inspiración. En segundo lugar, porque un amplio abanico de instrumentos incluidos en el álbum como el acordeón, el piano, el cello, el saxofón, el djembe, el orbipan y la flauta traversa son poco habituales en el mundo del metal. Todos ellos son ejecutados por músicos invitados que engrandecen las labores de Isabel Restrepo (voz, sitar, armonio y teclados), Daniel Díaz (guitarra y bajo), Hamlet (voz, bajo y teclados), Isadora Cortina (voz y teclado), Maxime Moreira (batería) y Wesley Beernaert (voces ásperas y limpias), los miembros actuales de la formación. Finalmente estamos también ante un trabajo único por la gran amalgama de estilos comprendidos que realmente hace complicado definir a los de Amberes (y que ha descolocado en muchas ocasiones a quién suscribe estas líneas). Quizás la etiqueta de progressive/avant-garde metal es la que más se aproxima a su propuesta que ellos mismos califican como “una forma libre y abierta de autoexpresión”.
Por toda esta suma de factores, y antes de ponerse a escuchar el disco, hace falta abandonar cualquier tipo de prejuicio y abrir la mente a una mezcla de estímulos auditivos a los que pocas veces no habremos enfrentado en un mismo disco.
En temas como Agni's Dynasty (Fire I), Stone, Sati (Fire II) o Coatlicue Serpent Skirt (Earth)  encontraremos una raíz profundamente metálica donde el riff sirve de base sobre la que se despliegan los diálogos entre las voces masculinas limpias y guturales y las femeninas líricas y operísticas, pudiendo descubrir en todos ellos reminiscencias del death, el sinfónico o el metal progresivo. Pero por otro lado, hacia la mitad del cedé, nos toparemos con una pieza con saxofón y aire jazzístico -Sirius Wind-, otra con voces corales y música de cello -Nok Terracottas (Mud)-, una de corte étnico con una preciosa melodía de sitar -Forest-, y hasta con un tango cantado en español -Roble para el corazón (Wood)- en el que la batería, el bajo y la guitarra se unirán al acordeón para dar a luz a esta, como poco, curiosa fusión.
Con “Solar Time’s Fables” los belgas Fabulae Dramatis demuestran valentía al dar continuidad a la personalísima propuesta iniciada con su anterior trabajo “Om” (2012), desmarcándose de cualquier tendencia imperante. Publican un trabajo rico y diverso, desconcertante y difícil de seguir en algunas ocasiones pero que asegura una aventura sonora como pocas habremos vivido. Encumbrarlo hasta lo más alto o desterrarlo al ostracismo absoluto… ¡Juzga tú mismo la cuestión!
Sitio web: www.fabulaedramatis.com (M.M.)

viernes, 3 de noviembre de 2017

SATAN’S WAR MACHINE: “Violent Death Abomination” (2016) (Symbol Of Domination)


1. I Despise 2. Pure Evil 3. Torn Flesh 4. Insanity 5. Firestorm 6. On a Pile of Bones 7. Remains of a Node on Your Past 8. Infernum Manifesto 9. Hundre ar Gammal (Khold cover)

Una vez más los amigos del sello Symbol of Domination me envían material de otra de sus bandas, como siempre orientadas hacia lo más extremo del metal. En este caso es Satan’s War Machine con su álbum debut "Violent Death Abomination", atacando mis oídos con su black metal ortodoxo.
Formados en Ucrania en 2010, no fue hasta 2013 en que grabaron su primer demo, "Torn flesh”. A primera escucha ya se deduce que los integrantes de Satan’s War Machine son fans de bandas como Satyricon, Marduk y Venom, haciendo notar la técnica en todas sus composiciones. A lo largo de los casi 33 minutos que dura el compacto, se suceden los riffs pesadísimos al estilo del viejo black metal, buenos solos de guitarra, partes brutales que te destruyen la cabeza, medios tiempos, y algunas atmósferas muy bien creadas.
Las voces son siempre guturales, dándole la fiereza necesaria a una música que ya es brutal de por sí. La batería es asesina, no muy técnica pero si muy agresiva, y ya sabemos que en este estilo la agresividad es más importante que el virtuosismo.
Stan’s War Machine, una muy promisoria banda que seguramente tendrá su justo reconocimiento en los próximos tiempos. Si te cabe la brutalidad, mezclada con buenos riffs y solos, dale una oportunidad.

jueves, 2 de noviembre de 2017

El primer número del DFZ Magazine ya está en la calle!!!!


Con gran alegría les damos esta excelente noticia!!! Nuestro amigo y colaborador Darío Fernández lanza su nuevo emprendimiento, un magazine de descarga digital enrolado en la música que mas nos gusta, el rock y el metal!!!
Descarga el #1 haciendo clic aquí!

miércoles, 1 de noviembre de 2017

BLACK HAWK: "The End Of The World" (2017) (Pure Underground Records)


1. Return Of the Dragon 2. Streets of Terror 3. Killing For Religion 4. What A World 5. Ruler of The Dark 6. The End of The World 7. Scream in the Night 8. Legacy Of Rock 9. Just Like in Paradise 10. Dancing With My Demons 11. Dragonride´17

Cada vez que a mis manos llega un disco de Heavy Metal, se que la voy a pasar bien. ¿Por que? Porque es una fórmula que no falla. Nunca. Buenos violeros, buenos cantantes y una base poderosa.
Este "The End Of the World", séptimo álbum de los alemanes Black Hawk (si contamos su EP de 1989), tiene un gran y logrado sonido (profundo, que le da cierta "oscuridad") y buenas composiciones. A título personal, me hizo acordar a unos Judas Priest de los comienzos, sin tantos agudos (en las voces, digo). Un buen exponente del Heavy Metal.
El último tema del disco, "Dragonride '17" es una nueva versión del tema del mismo nombre (que, además, dio nombre a su tercer disco del 2007) . Los 11 temas -10, en realidad, más una gran Intro- se pasan volando y te dejan con ganas de mas. Además, los músicos invitados le dan un toque especial al disco. Ideal para los amantes de la NWOBHM. No lo dejes pasar.
Sitio web: www.black-hawk-music.de (D.F.)

lunes, 30 de octubre de 2017

TORMENTOR: “Morbid Realization” (2017) (Iron Shield Records)


1. Hope 2. Kill With No Excuse 3. Morbid Realization 4. Comprehension Failed 5. Burning Empire 6. Endless Emptiness 7. Forgotten 8. Lurks In The Dark 9. Walk Past Myself 10. Path To The Dark Side

En formato promocional (solo el CD), aquí llega “Morbid realization”, el segundo trabajo de estos nativos de Guben (Alemania), que con ese nombre no podían traer nada más que no sea thrash metal.
"Morbid realization" es un muy buen trabajo, pesado, agresivo, con guitarreos afilados y eficaces, y un trabajo vocal muy sólido. Tormentor (NdE: no podían haber sido más originales???) despliega su habilidad a la hora variar los tempos, yendo desde lo más violento hacia lo más melódico con mucha soltura y seguridad. Se nota que la banda ha trabajado duro para pulir su sonido, aun cuando en la mezcla de estilos aparecen como punto de referencia Kreator, como no podía ser de otra manera.
Recomiendo darles una oída antes de comprar, ya que si bien el disco es entretenido no hay nada aquí que no haya sido escuchado. Tienen potencial, eso sí, pero el thrash metal ya no es el mejor destino para una banda que recién arranca.

sábado, 28 de octubre de 2017

ABIGORUM & CRYOSTASIUM: “Unholy Ghost Liturgy” (2016) (Satanath Records)


1. Monsoon Release 2. Unholy Ghosts 3. Liturgia 4. Forgotten Lines 5. Last Galaxy 6. Negative Soul 7. Frozen Perspectives 8. Spruce And Cedarwood 9. Systematic Apocalypse 10. Monsoon Dreams 11. Essential Death 12. Santalum 13. Realization Of Regress 14. Reflexes Program 15. The Quiet Room 16. Infinite Colonization 17. Mysore's Cocoon 18. Bioengineering Collapse 19. None (CME Cover) 20. Outro

Voy a ser muy pero muy acotado en esta reseña. Me explico: me ha tocado comentar con este ya el cuarto trabajo de Cryostasium, y siempre me sentí incapacitado de hacer una crítica como me gustaría. Pero esto no se debe a las bandas implicadas (en este caso los de USA se aliaron con los rusos Abigorum) sino a una simple y llana falta de conocimiento de mi parte. 
Solo diré que lo que sale de los parlantes es música experimental mezclada con ambient mezclado con black mezclado con noise mezclado con lo que se les ocurra.
Descúbranlo ustedes mismos.

jueves, 26 de octubre de 2017

THRASH BOMBZ: “Master of the Dead” (2017) (Iron Shield Records)


1. Condemned To Kill Again 2. Ritual Violence 3. Evil Witches 4. Curse Of The Priest 5. Black Steel 6. Taken By Force 7. Master Of The Dead 8. Evoking The Ghost 9. The Avenger 10. Call Of Death

El nombre de la banda no deja dudas: Thrashers 100%! Se trata de un grupo italiano, con una imagen que no confunde y la tapa de un segundo álbum que no da lugar a erróneas interpretaciones.
Y no hay con qué darle, por más que critiques lo cuadrado del estilo, el revival actual y todo el bastardeo del producto con otras tendencias… tenemos thrash! No puedo definir cómo logran diferenciarse de tantas bandas que siguen la vieja escuela, pero supongo que se trata de la moderación a la hora de los pasajes melódicos y ese machaque old school tan típico.
Esto es thrash de pura cepa. El de Kreator, el de Destruction, el de Death Angel, el de Exodus, el de Slayer, el de toda la vida. Pure fuckin’ thrash metal.

martes, 24 de octubre de 2017

HIGHWAY: "IV" (2017) (Independiente)


1. Brotherhood 2. Pole Dancing Song 3. Wake Up (Feat. Jeff Scott Soto) 4. Boogie Wave 5. Damned Me 6. Concession Time 7. Psycho-Lover 8. The Danger Zone 9. Say Your Prayers 10. Knock It Off 11. Chemical Trip 12. Separate Ways

SI HAY UN DISCO DE HARD ROCK QUE ME HAGA MOVER LA PATITA, ES ESTE.
Si, señores. No creo en la perfección, pero estoy escuchando, sin dudas, uno de los tres discos del año (en algún momento propicio, les cuento los otros dos). De hecho, hace rato que ninguna banda de Hard Rock me hacía escucharlo una y otra vez e, incluso, agarrar la guitarra para tocar sobre el disco. Con este lo he hecho. 
Ya dejé en claro que opino de este discazo, pero hablemos de una manera más "técnica". 
"IV" es, como se imaginarán, el cuarto disco de estos franceses (aunque a la hora de cantar en inglés no se nota el acento, para nada) que la rompen en pedacitos con un Hard Rock bien ochentoso. Viste el Hard Rock que amamos en los 80's y en los 90's con la llegada del grunge, y que nos trae recuerdos en estos momentos? Bueno, ese tipo de Hard Rock, con toques de Glam, aunque bastante al palo. Al palo pero sin perder la melodia, esa misma melodía que hace que si lo tocas con una guitarra acústica, suena bien. Benjamin es un gran cantante y la banda aporta ese toque aguerrido que gusta tanto. El tema 3, "Wake up", tiene como invitado al grossisimo Jeff Scott Soto, y es, a mi gusto, uno de los mejores del disco. Lo cierto es que todos los temas, para este reseñador, son una gran muestra de Hard Rock del bueno. Influencias? Muchas, desde Whitesnake a Buckcherry con muchas bandas en medio. 
Te recomiendo, querido lector, que lo escuches y disfrutes. Y que compres toda la discografía.
De escucha más que obligada. (el que no lo escucha se pierde un discazo!!) 
Sitio web: www.highwayrocks.com (D.F.)

domingo, 22 de octubre de 2017

OLD SEASON: “Beyond The Black” (2017) (Pure Steel Records)


1. A New Dawn 2. Scavenger 3. Chosen 4. Elegy 5. The Journeyman 6. Rivers of Cepha 7. Words from Beyond… 8. The Void 9. Nevermore

Fundados en 2002 en Dublín y después de lanzar su primer disco “Archaic Creation” hace ocho años -precedido del EP “Volume One” de 2005-, la banda irlandesa Old Season vuelve al primer plano de la actualidad con la publicación de su segundo larga duración “Beyond The Black”. Entre un disco y otro, la banda tuvo que lidiar con la marcha de dos piezas fundamentales en el haber de cualquier formación, como son la de un guitarrista y el cantante, y emprender la búsqueda de sus sucesores. Dicha empresa culminó en 2013 con las incorporaciones de Jimmy Kiernan (guitarra) y John Bonham (voz) más tarde, quienes vinieron a completar la formación actual junto Dave Copley (bajo) y a los fundadores Jimmy Blanchfield (guitarra), Dermod Smyth (teclado) y Anton Walsh (batería). Este periodo de incertidumbre, lejos de instalarlos en la desidia, les llevó a volcarse en la composición de los complejos temas que encierra este “Beyond The Black”. Así, nos encontraremos fundamentalmente con medios tiempos preciosistas -casi siempre por encima de la marca de los seis minutos-, a través de los que disfrutaremos de fantásticos arreglos, dramáticas ambientaciones, inusitadas melodías, prodigiosos cambios de ritmo, un monumental trabajo de guitarra y un destacado protagonismo de la voz. Tal vez sea la incorporación de la savia nueva la que haya desencadenado que Old Season se aparte del epic/doom metal del que hacían bandera en sus dos primeras referencias, para blandir un heavy metal melódico que, si bien en algunas canciones rememora ese legado épico, se hace envolver actualmente de un aura mucho más progresiva. 
Si bien es cierto que todas las canciones rayan a un nivel compositivo muy alto y resulta difícil destacar una por encima de la otra, me quedaría con la singularidad de Scavenger -un agudo inicial y un buen riff de aguerrido heavy metal se hacen acompañar de un heroico estribillo y un interesante cambio de ritmo que precede al solo-, Rivers of Cepha -unos teclados de órgano catedralicio y unos alaridos desgarrados desembocan en un medio tiempo que avanza lento y pesado hasta llegar a un brillante y animoso cambio de ritmo-, Words from Beyond… -una pieza excelente en todos los sentidos con toneladas de prodigiosa guitarra solista- y Nevermore -toda una epopeya de más de sus nueve minutos de duración que se sucede como una auténtica montaña rusa de tempos musicales-.
La respuesta a si “Beyond The Black” marcará el nuevo camino por el que andará Old Season en un futuro inmediato, es una incógnita que sólo la banda nos podrá desvelar en sus próximos trabajos. Por nuestra parte, recreémonos hoy en la obra que nos ocupa: un álbum exquisito y minucioso para deleite de aquellos que aprecian la melodía acompañada de una dosis justa de potencia.
Sitio web: www.oldseason.com (M.M.)

viernes, 20 de octubre de 2017

BALANCE INTERRUPTION: “Door 218” (2016) (Satanath Records)


1. Last Sunset Without Sun 2. Door 218 3. Not Survived To The Sentencing 4. D.U.S.T. 5. Suicidealer 6. Incubatum Conveyor 7. Morbid Soul Shelter 8. Hypnotik Eye Kvlt Terror

Directamente desde Kyyiv, Ucrania, nos llega el tercer disco de este trio integrado por Maxim en bajo, Aggravath en guitarra y voz, y Dmytro Gerasimov en batería. Yo imagino que la escena debe ser más o menos esta: los tres muertos de frio y uno les pregunta a los otros: "Che, y si tocamos black metal para entrar en calor?". "Dale!", responde otro, "pero que sea bien rápido, retorcido y moderno!". Fin de la escena.
Pavadas aparte, este "Door 218" es realmente una gratísima sorpresa para mí, máxime cuando el estilo no es de mis favoritos. Es que en este trabajo, es posible encontrar toques progresivos, estructuras técnicas muy logradas, guitarras incansables, bases llenas de groove, blast-beats a toda máquina, voces guturales pero no podridas, cambios de ritmo, partes que rozan lo industrial, partes más rápidas, y hasta aparece un saxofón (!), todo esto dentro de los (en este caso no tan) herméticos límites del black metal.
De verdad no conozco bandas como para parametrizar a Balance Interruption, pero si podríamos decir que esto es lo que algunos llaman post-black metal, aunque tal vez los más eruditos en el estilo podrán negar, corregir o coincidir conmigo, pero eso es lo que me dictan mis oídos.
Finalizando, no sé bien como, pero estos tipos lograron que con "Door 218" me guste un poco más el black metal, y créanme que eso no es tarea fácil. Es el turno de ustedes ahora el de darle una oportunidad.

miércoles, 18 de octubre de 2017

SKINFLINT: “Chief of the Ghosts” (2017) (Pure Steel Records)


1. Borankana Metal 2. Ram of Fire 3. Igungo 4. Anyoto Aniota 5. Ndondoncha 6. Rainbow Snakes 7. Milk Fever 8. Anger of the Spirits 9. Chief of the Ghosts

Esto sí que no lo esperaba! Una banda oriunda de… Botswana! Así es, como leen, del mismísimo centro del sur de África nos llega el nuevo trabajo de Skinflint, una de las, según el sitio Metal Archives, ocho bandas de metal activas de dicho país.
En formato promocional (solo el CD), el sello Pure Steel nos envía este trabajo originalmente editado en 2016 y reeditado por el sello alemán a mediados de este año. Y que tenemos aquí? Si bien no es un Heavy Metal bien definido, tiene muchas cualidades que lo ubican en este género.
Temas skycladescos como “Ram of fire“ o “Anyoto aniota”, otros reminiscentes a Black Sabbath como “Igungo”, o la muy Iron Maiden “Rainbow snakes” (temazo), son prueba de ello.
Un disco muy rockero, con guitarras abiertas y en momentos graves, amplia gama de estilos en este álbum, siempre rondando lo heavy. Las melodías y los tonos de voz le dan un toque folk casi stoner y las bases densas y pesadas el Metal. 
Estilo clásico, pero sonido moderno. Muy recomendado.
Sitio web: www.skinflintmetal.com (J.S.)

lunes, 16 de octubre de 2017

FROM THE SHORES: “Of Apathy” (2016) (Metal Scrap Records)


1. This Ain’t Another Feast for Crows 2. Heaven’s Dark Harbinger 3. The Constellation Thirst 4. To Rest in Arms of Perfection 5. Incest of the Wretched 6. Primal 7. Opus XIII 8. Hourglass 9. I, the Firebreather 10. Weakness of the Flesh

Ya no es novedad que la escena extrema italiana está gestando montones de bandas de todos los estilos y subestilos. From The Shores (Luca Cassone en voz, Theo en bajo, Leonardo Manente en guitarra, y Nicolò en batería) es otra banda tana que debuta en larga duración bajo el sugestivo título de "Of apathy".
De movida el lovecraftiano arte de tapa los ubica dentro del death metal, pero musicalmente la cosa va mas allá con la adición de influencias cercanas al black y al thrash, lo que inmediatamente nos remite al sonido de bandas como Behemoth, Amon Amarth y los gloriosos At The Gates. 
Los diez temas (el primer track es una intro) son parejitos y a los palos, con muy buenos y poderosos riffs. Además de los blastbeats, la parte black la proporcionan las voces (gritadas y otras más guturales), generando un combo más que interesante. Todavía se nota que les falta algo más de trabajo en las composiciones y consolidar su estilo propio, pero van bien encaminados. Me gustó.

sábado, 14 de octubre de 2017

CULTO NEGRO: “Abismal Speed Metal” (2016) (Symbol of Domination)


1. Sobre los mares subconscientes 2. El alma sellada 3. La eléctrica dependencia 4. Ulcera estigma 5. T.H.S 6. Inversa la estrella 7. Saturno devorador

Gratísima sorpresa me lleve con esta banda oriunda de Heredia, Costa Rica, con este EP que es su debut absoluto.
Culto Negro, formada por Christopher Chavarría en bajo, Erick Mejía en batería, Juan C. y Alejandro C. en guitarras, y Daniel Arroyo en voz, despliega un black / thrash bien agresivo y old-school, con influencias que van desde Possessed hasta Slayer, mechando a estos referentes con algunos elementos del hardcore y del crust, dándonos como resultante una banda de sonido muy similar al de los americanos Absu. 
El punto fuerte de “Abismal speed metal” es sin dudas la temática lírica, con temas tan interesantes como el ocultismo, la brujería y el espiritismo, amén de otras un tanto más terrenales como la violencia y las drogas.
Una verdadera pena no saber en que anda la banda actualmente (su Facebook carece de información), ya que suenan de forma segura y profesionales, y por sobre todo muy promisorios. Altamente recomendado. 

jueves, 12 de octubre de 2017

L'ORA X: “Sottovoce” (2017) (Ghost Label Record)


1. Animae 2. Lebbracadabra 3. Gaius Baltar 4. Non è Francesca 5. Io ci sarò 6. Quello che i miei occhi non vedono 7. Sweet home Roma est 8. Che sarà di noi 9. Daimyo 10. X 11. Sottovoce

Estos romanos la rompen. Así, sin parsimonias ni palabras rebuscadas. Hacen un Metal Alternativo en la onda Nü Metal de los 90's y lo hacen muy bien. Muy en una continuación de bandas del estilo, como Limb Bizkit, Deftones, etc., pero en italiano (en otra ocasión seguramente hubiera despotricado por el idioma, pero hoy por hoy estoy más abierto a escuchar Metal en cualquier idioma). Tienen además una gran producción y un sólido sonido, ideal para escuchar este disco a buen volumen. 
Cada canción tiene cosas del Nü Metal que me gusta mucho. Es una sobrada muestra del estilo, realizada una muy buena producción, como ya quedó dicho. Buenas composiciones que hacen de este “Sottovoce” un discazo, repleto de melodías. A nivel sonido, el disco es aplastante. La base bateria/bajo es corazón y venas y eso se nota mucho. Las guitarras, hiper procesadas y buenas teclas. Recién a mitad del disco hay un poco de “scratching” (ese ruido que hacen los DJs con los discos, por si no lo sabían) acompañado de la típica batería a contramano, pero es solo un tema, el 7, “Sweet Home Roma Est”. El resto, es el Nü Metal más desnudo y al hueso con algunos temas más lentos, pero sin perder la fuerza. 
Más allá del idioma, estos hermanos tienen oficio y saben muy bien lo que hacen. Tocan todos los instrumentos ellos dos solos (calculo que una banda los acompañará en sus presentaciones en vivo) y así, creo, mantienen su música lo más fiel posible a ellos.  Un gran debut este "Sottovoce". Seguramente está dupla nos traerá más cosas interesantes como este disco. 

martes, 10 de octubre de 2017

INDIAN NIGHTMARE: "Taking Back The Land" (2017) (Iron Shield Records)


1. Intro (Battle) 2. Mengapa 3. Unexpected Decay 4. Circles Of Fire 5. Fire Meets Steel 6. Welcome To The World 7. Riders Of Doom 8. Warlords 9. War-Metal-Punx 10. Betrayers

Bajo el aplastante lema “Vivimos para el metal, morimos por el punk” se presenta al gran público la cosmopolita banda Indian Nighmare para mostrar su primer trabajo discográfico (ahora en formato CD un año después de su publicación en vinilo) titulado "Taking Back The Land". Debemos referirnos a ellos como una banda internacional en el sentido más estricto de la palabra, porqué entre sus miembros se cuentan cuatro nacionalidades distintas: la del indonesio Dodi Nightmare y la del turco Butch Maniac (ambos guitarristas), la del mexicano Poison Snake (cantante) y la de los italianos Cedro y Lalo (bajista y baterista respectivamente). El quinteto, fundado en 2014 por Poison Snake y Dodi Nightmare y afincado en Berlín, se hace suya una mezcla de thrash, speed y punk que no da un segundo de tregua, creando -como ellos mismos puntualizan- “un sonido apocalíptico robado de las entrañas más profundas de las almas muertas del inframundo”. 
Una atípica intro tribal con sonido de flautas y tambores es la antesala de Mengapa, tema cantado en indonesio y una excelente muestra de lo que vamos a encontrarnos musicalmente a lo largo del disco: thrash metal de la vieja escuela con una persistente línea de bajo, una batería embravecida, una voz gutural con incontables inflexiones hacia tonos agudos y unos solos de guitarra exquisitamente desarrollados. Unexpected Decay, Circles Of Fire, Welcome To The World y War-Metal-Punx no varían un ápice este patrón demoledor que se mueve en la frontera de los tres géneros anteriormente citados, siendo el inicio acústico de Riders Of Doom la única concesión a la pausa que encontraremos en "Taking Back The Land". Tal vez los cortes más brillantes del disco sean los dos que curiosamente empiezan con fragmentos narrados de películas: Fire Meets Steel contiene una armonía inicial de guitarra que resulta un guiño a la de Powerslave de Iron Maiden junto a un inconmensurable trabajo instrumental que empieza a mitad de la composición y se desarrolla hasta su ocaso, mientras que Warlords arranca con un aire épico y se lanza hacia la tempestad thrash guiada por una batería y un riff que si bien marcan el camino a seguir por la canción, toma en los coros una carretera secundaria que la acerca al punk. El plástico se cierra con Betrayers que cuenta con un ritmo cabalgante, un riff ultra heavy y velocidad contemporizada.
"Taking Back The Land" hará las delicias de los acérrimos al thrash metal más primario, purista y underground. ¿Preparados para marcarse un mosh al ritmo de Indian Nighmare? ¡Ellos están listos para oficiar su sacrificio metalpunk!

domingo, 8 de octubre de 2017

PEREPLUT: “В Стародавние Года...” (2017) (Stygian Crypt Productions)


1. Внимая Дыханию Старого Леса 2. Русалья 3. Тропою Волколака 4. Флейта Троллей 5. Ведьмачья Вечеря 6. Как На Нашей Пивоварне 7. Дары Лесного Дяди 8. 10 Кубков 9. Змиевы Валы 10. По Мхам Крадущийся Незримо

Aunque la fama del folk metal ruso no es tan notoria como el finés o el sueco, lo cierto es que la cantidad y calidad de bandas que de aquel país están saliendo no le va a la saga a los popes del estilo. Una de estas bandas es Pereplut (originalmente ПЕРЕПЛУТ), que aquí debuta con este “В Стародавние Года...”.
Esta banda no me es desconocida, aún recuerdo cuando en 2015 busqué su primer EP porque me lo habían recomendado muy bien. En aquella ocasión, estuve completamente satisfecho de haber conseguido dicho disco, y ahora es exactamente igual, esperaba mucho de “В Стародавние Года...” y no me ha decepcionado en lo más mínimo.
Lejos de perder la frescura de aquel EP, estos muchachos han progresado considerablemente, y los años transcurridos los ha hecho madurar su sonido y líricas, dando como resultado un disco estupendo. Dicha producción se compone de diez temas de un folk metal muy bien logrado, altamente enriquecido por esas flautas y hurdy gurdys inconfundibles que han acompañado a esta banda durante toda su trayectoria. No puedo destacar un track en particular, puesto que todos me parecen bastante buenos; en mi opinión, es un disco que no tiene desperdicio.
Fans de Korpiklaani y Skyclad, chequeen esta banda sin falta. Recomendadísimo.

viernes, 6 de octubre de 2017

SORROWS PATH: “Touching Infinity” (2017) (Iron Shield Records)


1. Intro To Infinity 2. Fantasies Will Never Die 3. Leneh 4. My Chosen God 5. Metaphysical Song 6. The Subconscious 7. Beauty 8. Forgiveness 9. Revival Of Feminine Grandeur 10. Touching Infinity

(NdE: el sello editor envió únicamente el CD, por lo cual nos vemos imposibilitados de hacer comentarios sobre el arte de tapa, booklet y presentación general del disco.)

Tres años después de “Doom philosophy”, Sorrows Path vuelve al ruedo y luego de varias escuchas estoy en condiciones de afirmar que cuando el uso de guitarras, batería y bajo se coordinan en armonía para hacer música, cuando todo fluye, surge la magia y aparecen grandes bandas de música. Y si lo tuyo es el doom épico, tu deber es escuchar a Sorrows Path.
El disco es un repaso por el buen hacer de un estilo musical tan complejo que roza el límite entre lo magnifico y lo monótono, si no se miman los detalles, y aquí, se miman mucho, desde un magistral uso de la percusión, unas guitarras con un buen sonido, oscuro, pero fácil de digerir y solos sin ningún hueco en el que poder sino seguir pidiendo más y más música.
El recorrido es enérgico, compacto y muy definido, mención especial a esa voz que puede llegar a ser la envidia de muchos, algo bastante difícil de encontrar.
Como colofón final, acaban con un detalle acústico que, lejos de parecer agonizante, ofrece una calma bien propia de un buen final, para que lo masques y lo saborees.
Recuerda, Sorrows Path. Aún tienen mucho que ofrecer.
Sitio web: www.sorrowspath.net (J.S.)

miércoles, 4 de octubre de 2017

SEVEN SINS: “Due diaboli et apocalypse” (2016) (Satanath Records)


1. Tempus Mortuorum 2. Kabbalah 3. Alchemist 4. Peregrinus 5. Mors Atra 6. Due Diaboli 7. Seraphim 8. Avicenna 9. Praesuptio Reatum 10. Infinitas Non 11. Teofelspakt (bonus track)

Seven Sins es una banda de Kazajistan, un lugar del que, no me avergüenzo de decir que peco de prejuicios, no creí que saliera una banda tan poderosa. Si, poderosa. Aplastante, con un cantante que paso a ser uno de mis favoritos del género, seguro.
Muy en la línea de Dimmu Borgir, a quien tienen como uno de sus referentes, toman de estos la rabia en la composición. Y lo transmiten muy bien. Uno escucha uno o dos temas de Seven Sins y sabe, sepa o no sepa ruso, que destilan rabia.
Este “Due diaboli et apocalypse” es su segundo larga duración, y muestran black metal sinfónico del bueno, fuerte, aguerrido y combativo y visceral. Seven Sins es una de esas bandas que están llamadas a encabezar el renacimiento de un estilo que, si bien no murió, tiene una preocupante falta de ideas en el gran circuito. Que exagero? Veremos. Mis votos están en esta banda y pongo todas mis fichas al género, uno de los que más disfruto, que más me gusta y que mas me llega.
Si sos fanático del black sinfonico mas reaccionario, violento y “gritón”, esta es tu banda, si amas a Dimmu Borgir, dale una oída a esta banda que no defrauda, todo lo contrario, se disfruta desde el primer tema.

lunes, 2 de octubre de 2017

THE GREAT KAT: “Beethoven's Guitar Shred” (2009) (DVD) / “Beethoven Shreds” (2011) (CD) / “Guitar Goddess” (1997) (CD)




(NdE: Aun cuando la política de reviews en Rocka Rolla Web Zine es clara en cuanto a no reseñar trabajos de más de un año de editados, en este caso haremos una excepción merced a la deferencia y buena onda de la banda en enviarnos su material y no hacer la típica avivada de enviar el link de descarga, costumbre cada vez más arraigada tanto en bandas y sellos, ya sea foráneos como nacionales.)

Beethoven’s guitar shred DVD: 1. The Flight of the Bumble-Bee 2. Torture Techniques 3. Paganini's Caprice #24 4. Blood 5. Beethoven's 5th Symphony 6. IslamoFascists 7. Bach's Brandenburg Concerto #3
Beethoven shreds CD: 1. The Flight of the Bumble-Bee 2. Beethoven's "5th Symphony" 3. Torture Techniques 4. Bach's "Brandenburg Concerto #3" 5. IslamoFascists 6. Bach's "The Art of the Fugue" 7. Paganini's "Caprice #24"
Guitar Goddess CD: 1. Rossini's "The Barber of Seville" 2. Dominatrix 3. Feast of the Dead 4. Sarasate's "Gypsy Violin Waltz Zigeuneriveisen"

Reseñar un disco de The Great Kat (Katherine Thomas) es siempre un desafío, así que imaginen reseñar tres! Lo cierto es que ninguno de los tres trabajos aquí presentados es nuevo, sino que corresponden a ediciones lanzadas en 1997, 2009 y 2011 y que la banda tiene la buena onda de enviarnos.
Todos aquí sabemos que atenernos cuando de esta magnífica guitarrista se trata, es decir que estaremos escuchando (y viendo) composiciones clásicas de artistas reconocidísimos tocadas a velocidades supersónicas, tanto en guitarra como en violin. Kat es una virtuosa por naturaleza, y lo aplica a su particular forma de speed-metal, con continuas referencias al sado, una imagen que mete miedo y un dominio del escenario que dejaría en off-side a varias bandas black.
Nada mas que decir, The Great Kat es esto: tómalo o déjalo.
Sitio web: www.greatkat.com (J.S.)

sábado, 30 de septiembre de 2017

METALL: "Metalheads" (2017) (Iron Shield Records)


1. Metal Heads 2. Fly 3. Crimson King 4. The Gods Above The Sky 5. Riding On The Storm 6. Glory 7. Imperium 8. Wrath

Debo confesar que cuando leí "Metall, Metal Heads" me sentí decepcionado. Una banda de Metal llamada "Metall"? Con un disco llamado "Metal Heads"? Se me ocurrieron uno y mil chistes al respecto y al segundo los deseché, por dos razones principales: primero por respeto a la banda. Soy un "reseñador", pretendo ser periodista, debo respetarla. Segundo por respeto al sello discográfico, que está confiando en una banda. Y como plus, por respeto a los fans de la banda y el público en general, porque yo no escribo para mi, ni para los sellos ni las bandas, escribo para el público que compra los discos y va a los recitales. Hecha la aclaración, va la reseña. 
Estos alemanes llevan varios años batallando en la escena y llegan a su debut... 30 años después (es verdad que tuvieron un parate medio, y participaron en un split en 1988 bajo el nombre de Headless, pero es casi anecdótico). Uno espera que habiendo pasado tanto tiempo, sería un CD con  grandes pretenciones, invitados, muchos temas, pero no, son sólo 8 temas de entre 4 y 6 minutos de puto metal clásico, con toques de Thrash. Suenan afiatadisimos, prolijos al mango y con buenos solos. Tal vez, para mí gusto, Joel debería jugársela un poco más en las voces, ya que por momentos queda rezagado tras los instrumentos.
El primer tema es el más chato del disco (lo que no significa que sea malo) y va subiendo poco a poco su intensidad con el correr de los temas. Con esto, puedo decir que el CD entretiene y cumple sobremanera con su cometido. Heavy Metal puro, clásico y casi sin fisuras. 
Ideal para ponerte la campera de cuero, mover la melena haciendo cuernitos y gritando "muerte al falso Metal" 
Sirio web: www.metall-heavyband.de (D.F.)

jueves, 28 de septiembre de 2017

DOWNCAST TWILIGHT: “Under the Wings of the Aquila” (2016) (Stygian Crypt Productions)


1. Rex Nemorensis 2. Soldier of Pompeii 3. The Witches of Anglesey 4. The Tyrant and the Sage 5. The Ides of March 6. Death in Alexandria 7. Orgiastic Lupercalia 8. The Ironclad Legion 9. Horrors of the Hercynian Forest 10. The Red Queen

Cuando empecé escuchar este disco, fue imposible evitar que se me viniera a la cabeza la música de los primeros In Flames, ya que los ingleses Downcast Twilight parecen estar enrolados en un estilo similar, pero aquí no termina la cosa pues tenemos también elementos folk que enriquecen la propuesta.
Su música en sí, no es mala, tiene un ritmo interesante y una voz áspera y semigutural que cuadra perfecto con el estilo; las letras, por su parte, son bastante comunes y poco originales. 
En general, se puede escuchar e incluso disfrutar dos o tres temas de esta banda con comodidad, ahora pretender escuchar el disco completo de corrido ya es otro asunto. El problema principal radica en la monotonía, puesto que a lo largo del disco se encuentran muy pocos matices, con la única salvedad del ultimo track, “The red queen”, el cual con una única voz femenina despliega una semibalada épica de inmensa factura.
En lo personal, me parece que el disco es demasiado rico en cadencia y pobre en novedad.
Sin embargo, no estoy diciendo que sea un disco malo, sobre todo si lo que buscas es música extrema y melódica, buena para sacudir la cabeza y levantar el puño en alto creyendo ser un vikingo, pero poco recomendable si estás en busca de algo con más originalidad.

martes, 26 de septiembre de 2017

BARBARIAN SWORDS: “Worms” (2016) (Satanath Records)


1. I’m Your Demise 2. Outcast Warlords 3. Pure Demonology 4. Christian Worms 5. Total Nihilism 6. The Last Virgin on the Earth, Sodomized 7. Carnivorous Pussy 8. Requiem 9. Ultrasado Bloodbath

Si te gusta la oscuridad solo tienes que ponerte a oír este disco y eso es lo que se te avecinara nada más comiences. Ritmos lentos, voz desgarrada, atmosferas de ultratumba, mezclados con aires del más puro black y doom.
En este segundo disco de los catalanes Barbarian Swords, podremos apreciar guitarras con sonidos a Black Sabbath, algunos ritmos más reminiscentes al black nórdico, y una voz blasfema que todo lo inunda.
Su profesionalidad les avala a la hora de componer, cualquier tema hará las delicias de cualquier seguidor desde el metal más extremo.
Diez temas con un sonido demoledor, riffs muy pesados, ambiente oscuro (Burzum no sería una mala comparación), los ritmos lentos que se oían en los primeros Paradise Lost, los puedes encontrar en ellos, y viniendo de otra época parecería que lo tienen más fácil.
Para ti que te gusta este sonido, solo tienes que buscarlos y te aseguro que lo disfrutaras.

domingo, 24 de septiembre de 2017

CRIMSON FIRE: “Fireborn” (2016) (Pitch Black Records)


1. Awakening  2. Take to the Skies  3. Right Off the Bat  4. Young, Free, Lust  5 .Hunter  6. Bad Girl  7. Master Your Destiny  8. Knightrider  9. Only the Brave  10. Her Eyes  11. Vengeful Spirit 12. Eternal Flame

Emulando la simbología que esconde la figura de la majestuosa Ave Fénix que ilustra la portada al superar un periodo de cinco años en blanco desde la publicación del EP autofinanciado “Fire In The Sky” y de siete si tomamos como referencia su debut oficial “Metal Is Back”, los griegos Crimson Fire resurgieron de sus propias cenizas y regresaron en junio de 2016 con “Fireborn”, su segundo elepé. 
La banda ateniense fundada en 2004 e integrada actualmente por Stelios Koutelis a las guitarras y los coros, Johnny Britsas a las voces, Nemo al bajo y los coros y Kostas Exarhakos a la batería, pertenece al grueso de formaciones que, enmarcadas bajo el epígrafe de New Wave Of Traditional Heavy Metal, enarbolan con más pasión que fortuna la bandera del heavy metal clásico de los años ochenta añadiendo, en el caso que nos ocupa, la velocidad y las enérgicas melodías del power metal europeo. Con un cantante capaz de alcanzar altas notas agudas y secundado por unos poderosos coros, un guitarrista que descarga crujientes riffs e interpreta los solos con gran sentido de la melodía, y una base rítmica precisa y contundente, tenemos los componentes principales para construir un álbum de heavy metal que Crimson Fire ensambla con precisión quirúrgica. Take to the Skies es un fantástico comienzo -veloz y con un buen riff-, Bad Girl y Young, Free, Lust son soberbias muestra de hard ‘n’ heavy, mientras que Vengeful Spirit tiene las mejores guitarras del álbum con algún momento parejo al del ataque dual de She-Wolf de Megadeth; Right Off the Bat, Hunter y Master Your Destiny son tres medios tiempos: el primero con una línea vocal que suena a Dokken y unas guitarras que recuerdan a Scorpions, el segundo nos rememora en su estribillo de nuevo a los estadounidenses y el tercero contiene unos sintetizadores propios del hard rock americano de los ochenta; Knightrider y Only the Brave son dos ráfagas de power metal que podrían estar en cualquier disco de Hammerfall, y finalmente Her Eyes, la balada del disco, empieza con unos opulentos sintetizadores -que bien podríamos haber encontrado en la banda sonora de cualquier comedia romántica de bajo presupuesto- y contiene una interesante parte central  que endereza en parte ese inicio desconcertante.
Prepara tus oídos para lo más parecido a una tormenta de genuino heavy metal. En “Fireborn” no encontrarás nada que no hayas escuchado antes, pero desborda autenticidad y entusiasmo. Lástima que a este puñado de buenas canciones -bien construidas y mejor ejecutadas- les falte ese plus de excelencia para que no verse relegadas al olvido ¡Seguro que en la próxima ocasión Crimson Fire dan con la tecla!
Sitio web: www.crimsonfire.gr (M.M.)

viernes, 22 de septiembre de 2017

NIAMH: “Corax” (2017) (Ghost Label Records)


1. Putting the Fun in Funeral 2. The Wow Effect 3. Eat. Pray. Kill. 4. Mrs. Fletcher's Relatives 5. My Antichrist Anaemia 6. The Voices Made Me Do It 7. Paracetamolotov 8. Maniac

Es increíble como a pesar de lo bastardeado y rechazado que ha sido el estilo, aun en estos tiempos siguen saliendo bandas enroladas en el nü metal. Los italianos Niamh recogen todos los clichés del género para plasmarlo en éste su disco debut. 
Las influencias van desde Linkin Park hasta Korn, pasando por otras que ni vale la pena nombrar, estoy hablando de estas insoportables banditas orientadas a púberes de cabello sobre los ojos. 
No hay nada aquí que realmente me interese, salvo algunos riffs que zafan (“Paracetamolotov”) y la muy lograda versión de “Maniac” de Michael Sembello, que hacen que se retrase un poco la tarea de darle sin asco a la tecla “Eject”. 
Ya saben a qué atenerse. 

miércoles, 20 de septiembre de 2017

WORSELDER: “Paradigms lost” (2017) (Sliptrick Records)


1. Infighting 2. Paradigms Lost 3. Seeds Of Rebellion 4. Idols 5. The Sickening 6. Severed 7. My Consuming Grief 8. Home Of The Grave 9. The Haven 10. Land Of Plenty

“Paradigms lost”, segundo LP de los franceses Worselder, es también mi segunda aproximación a su música, ya que tuve la suerte de reseñar su anterior trabajo, “MMXIV”, y recuerdo que mi crítica fue muy pero muy favorable.
Pues bien, no creo esta vez ser tan benévolo, no porque el disco sea malo, sino porque todo lo que en aquel EP me había impresionado, aquí no se hace presente. Yendo al punto, Worselder ha perdido sorpresa. O sea, lo que en “MMXIV” remitía a Grip Inc y su extraordinaria mezcla de ideas, en “Paradigms lost” todo es más standard y las influencias pasaron de ser de bandas como Machine Head, Pantera, y otras (siempre centrado en la década del 90’), y a esto le sumó el groove y gancho de Testament y Corrosion Of Conformity para hacer el cocktail más digerible.
La propuesta no es mala ni mucho menos, pero Worselder parece haber olvidado lo bueno y novedoso para subirse a un carro un tanto más cómodo y apacible.
Insisto, el trabajo no es malo, más allá que como consejo deberían ir paulatinamente puliendo su propio sonido hasta poder diferenciarse de sus influencias. 
Sitio web: www.worselder.com (J.S.)

lunes, 18 de septiembre de 2017

ABYSMAL GROWLS OF DESPAIR: “Worst Putrid Tongue” (2016) (Symbol of Domination)


1. Arioch 2. Enlil 3. Enki 4. Ereshkigal

Hace casi un año me toco reseñar “Between my dead” de AGoD y fácilmente podría repetir aquellas palabras y resumir este nuevo trabajo. Pero eso sería una chantada y aquí no estamos para eso, aunque la tentación sea manifiesta. Es que poco y nada ha cambiado en la mente esquizofrénica del francés Hangsvart, siempre con su funeral doom minimalista y casi rozando el drone, sustentado con letras basadas en Lovecraft o los dioses sumerios.
“Worst putrid tongue” se arrastra miserablemente durante casi 50 minutos, montado en sonidos atmosféricos oscuros, gruñidos abrumadores y atormentadas melodías distorsionadas.
Esto no es música para débiles de corazón y personas en busca de mensajes positivos. Esto es, estoy casi seguro, la música que se debe escuchar en cualquiera de los infiernos del Dante.

sábado, 16 de septiembre de 2017

HESPERION: “Who Alive…” (2017) (Total Metal Records)



1. Angelica 2. Thousands Sleepless Nights 3. Dance Over Abyss 4. Lenore 5. Ghost of War 6. Who Alive 7. Guardian of Homeland

Si tengo que resumir este disco en pocas palabras, debería decir que estos ucranianos la rompen. Son Parejos y tienen grandes composiciones (aunque no entiendo las letras, ya que cantan en su idioma original, aunque los títulos de las canciones están en inglés, lo que al menos nos da un pequeño pantallazo de adonde apuntan los temas).
Vitaliy no destaca como cantante ya que no es la típica voz aguda a la que estamos acostumbrados en una banda de Power metal/Metal Clásico, pero es muy preciso y afinado. Son 7 temas, algo extensos, pero de muy buena factura por lo que este “Who Alive” se pasa volando. La mejor forma de contar su estilo sería decir que hacen Metal Clásico, con bastante de Power Metal, y toques Progresivos. Gran combinación con excelentes resultados. 
Si me apuran debí decir que encuentro ciertas falencias (perdón, es mi espíritu crítico hablando) pero si vemos que este es su debut después de tres años de existencia, los “errores” casi no existen!
En definitiva, un excelente álbum debut que te deja con ganas de escucharlo y escuchar más acerca de esta banda.
Sitio web: www.facebook.com/hesperionband (D.F.)

jueves, 14 de septiembre de 2017

BLIND PETITION: “Law & Order Unplugged Live” (2017) (Pure Steel Publishing)


1. Man of spirit 2. Welcome to win 3. People 4. Like hell 5. Law & order 6. God of Rock & Roll 7. Down to the ground 8. Follow the rules 9. How long 10. Wont You 11. Academy 12. Blind Petition 13. Highway Devils

No es fácil dominar un estilo, mantenerlo y triunfar con éste durante varias décadas, menos aún durante más de cuarenta años, y al nivel de las leyendas. Pocos son los que lo logran y Blind Petition es uno de estos privilegiados. Su nuevo álbum, “Law & order unplugged live”, da cuenta de esto.
Trece temas componen este disco, con todo el poder y la calidad que siempre ha caracterizado a esta banda legendaria. Con una extraordinaria presentación en digipak, el CD viene acompañado de un DVD donde es posible también ver la presentación en vivo de Blind Petition el 5 de noviembre de 2016 en Vienna, Austria.
La producción arranca con “Man of spirit, man of fate”, aquel tema editado en 1992 en su álbum “The elements of rock”, para poco a poco y a lo largo de más de una hora ir desgranando clásicos de todas sus épocas.
Aquellos que no conozcan la banda (Herejes!), deben saber que estos austriacos están activos desde 1974, siempre fieles a su heavy metal melódico con raíces en el hard rock más ochentero que se pueda encontrar hoy por hoy.
Lo cierto es que la banda la descose tanto con sus equipos enchufados como en este formato acústico, y la extraordinaria voz de David Strohmeier encuentra un nicho desconocido ya que su aguardentosa voz pega perfecto con el toque sureño de gemas como “Follow the rules” o “How long”.
En síntesis, esto es hard rock de primera, hecho por una banda de primera y que muestra su versatilidad en una nueva faceta, con ese delicioso sabor que siempre nos han dado estos austriacos. Qué más puedo decir, consigan este disco, Blind Petition es de esas bandas que ya no vienen. Disfrutémosla mientras podamos.

martes, 12 de septiembre de 2017

REFLECTION: “Bleed Babylon Bleed” (2017) (Pitch Black Records)


1. Marching To Glory 2. Glorious Victory 3. The Iron Tower 4. Fallen Shadow 5. Takla Makan 6. Time Traveller 7. Stormbringer (The blade that burns the flesh) 8. Ruler Of My Own Land 10. Bleed Babylon Bleed

Tras veinticinco años de carrera -durante los que ha publicado dos maquetas, un EP y tres álbums-, un largo periodo en el dique seco y el reciente alistamiento de un fabuloso nuevo vocalista, Reflection lanza “Bleed Babylon Bleed” a través de Pitch Black Records.
El quinteto griego formado por los hermanos fundadores Stathis y George Pavlantis (guitarra y batería, respectivamente), John Litinakis (bajo), Iraklis Loukakis (teclados) y George Thomaidis (voz), ha decidido ampliar sus horizontes musicales -sin prescindir de las esencias del doom metal ni abandonar los tintes heroicos donde se anclaba su discografía anterior- para abrazar en “Bleed Babylon Bleed” un heavy metal épico con alguna que otra aproximación al power europeo. Esta asimilación de nuevas influencias seguramente esté favorecida por la incorporación de Thomaidis quien, con su voz privilegiada similar en muchas ocasiones a la de Jorn Lande, es capaz de abarcar esta vasta extensión de estilos con insultante solvencia. Por su parte, el trabajo realizado por los hermanos Pavlantis es formidable -tanto en lo que se refiere a las elaboradas guitarras solistas y rítmicas, como al exquisito uso del doble bombo- mientras que la labor de los otros dos músicos permanece -salvo en determinadas ocasiones- en un segundo plano.
Marching To Glory es una efectiva introducción que sirve como llamamiento a las armas para lanzarse a la batalla guiados por el coro épico de Glorious Victory, un corte de tintes hímnicos que por sí solo justifica la escucha del disco. Curiosamente a continuación, los atenienses bajan las revoluciones y el álbum toma unos derroteros que, si bien dan a luz un material más pesado y oscuro, en ningún caso superan la intensidad del fulgurante inicio. Tanto The Iron Tower como Fallen Shadow vienen marcados por atmósferas tétricas creadas por las notas del teclado y son el preludio perfecto para Takla Makan, una pieza densa, sombría y con un riff espeluznantemente sabático que con diferencia es la que guarda mayor relación con el pasado doom de Reflection y se convierte en el gran reclamo del disco al contar con la participación de Mars Léven (Candlemass).
Time Traveller pone una marcha más y recupera el terreno perdido para encarar la inspirada recta final del trabajo. El inicio a capella de Stormbringer estalla en mil pedazos cuando una bocanada de fuego emerge de la garganta de un inconmensurable Thomaidis y se entrelaza con el endiablado ritmo cabalgante del tema y sus ecos de batalla, mientras que Ruler Of My Own Land posee un riff de guitarra brutal, unos teclados envolventes y un estribillo que apela a la épica. Si bien no podemos hablar de “Bleed Babylon Bleed” como un disco conceptual, cabe destacar que tanto Ruler Of My Own Land como el tema-título giran sobre las atroces persecuciones a las que se vio sometida parte de la población de Asia Menor durante los primeros años del siglo XX -poniendo el acento en el controvertido genocidio sufrido por la población griega en la histórica región del Ponto- y las expulsiones y el exilio sobrellevado por los refugiados que se vieron obligados a abandonar su patria.
“Bleed Babylon Bleed” apunta a ser una obra de transición entre el pasado y el futuro que Reflection ha empezado a tejer. ¡El nuevo traje les sienta de maravilla!
Sitio web: www.facebook.com/reflectiongr  (M.M.)

domingo, 10 de septiembre de 2017

CHARLIE BONNET III: “Sinner with a Song” (2017) (CB3 Music)


1. Sinner with a Song 2. Restless and Reckless 3. Waiting on Time 4. Hometown Heroes 5. Heading Home 6. Cold and Alone

El arte de tapa de “Sinner with a song” ya nos sitúa delante de una banda que a todas luces busca a un sector de oyente muy determinado. Y lo logra con creces en base a una actitud bien de bar perdido en las rutas americanas.
Es que es prácticamente imposible no trasladarse con la mente a esos saloons del oeste con la música de Charlie Bonnet III, southern rock de pura cepa influenciado por popes como Lynyrd Skynyrd, amén de que Bonnet no puede ocultar su procedencia (Nashville) a juzgar por muchos elementos del country presentes en su música.
Hay en todo este "Sinner with a Song" una intención manifiesta de divertirse y divertir, con algunas canciones bien rifferas, un par de baladas efectivas, y el aporte de una luminaria como Tracii Guns en la producción, lo cual asegura buen trabajo en el sonido, tal como debe ser una banda de este género. 
Un detalle insoslayable es ver las fotos del sitio web, donde Bonnet aparece con sendas remeras de Black Sabbath, Exodus, C.O.C., Pentagram, King Diamond, Danzig, Pantera y otras bandas metaleras. 
Veo mucho potencial en Charlie Bonnet III, y este EP es la excusa ideal para pasar un rato con amigos tomando una cerveza bien fría.
Sitio web: www.charliebonnet3.com (J.S.)

viernes, 8 de septiembre de 2017

CONVEYER: “No future” (2017) (Victory Records)


1. Dust 2. Whetstone 3. Haunt 4. New Low 5. Disgrace 6. Levity 7. No Future 8. Carrier 9. Drift 10. Tunnel Vision 11. Parting Words

Conveyer es un quinteto oriundo de Wisconsin, en USA, formado un 2011 e integrado al momento de grabar esta placa por Jake Smith en bajo, Ty Brooks y Jared Evangelista en guitarras, Danny Adams en voz, y John Gaskill en batería. En 2013 lanzaron su disco debut, “Worn out”, luego en 2015 editaron “When given time to grow”, y ahora vuelven al ruedo con este trabajo de once temas de un metalcore moderno bien al estilo de Estados Unidos. 
El sonido es muy bueno, y lo que se escucha son riffs serruchados y “gordos”, con cambios de ritmos constantes, voces semi-ásperas pero con mucha melodía, bajo al frente pero sin adquirir protagonismo, y con bastantes influencias de bandas como Counterparts, Comeback Kid y Stick To Your Guns, particularmente en la parte vocal.
"No future” es denso y agresivo, oscuro e inquietante, pero también debo decir que no hay nada nuevo aquí, solo un par de ideas más o menos interesantes, como por ejemplo la magnífica “Haunt”, que se roba el disco; un furioso ataque a dos guitarras precedido por una melodía acústica impresionante, con la voz de Adams intercalando gritos guturales con partes melódicas y limpias, siguiendo a la perfección esos acordes de tan buen gusto. Si Conveyer explotara más esos matices la cosa seria aún más contundente.
Chequéenlo.
Sitio web: www.facebook.com/conveyer (J.S.)

miércoles, 6 de septiembre de 2017

SIN OF GOD: “Aenigmata” (2016) (Satanath Records)


1. The Emerald Tablet 2. Phosphorus 3. Ignis Infernalis… Illuminate Us 4. Loss Leads Into Impiety 5. Aenigmata 6. Altered States Of Chaos 7. Deus Metamorphosis 8. The Great Lion Devours The Sun 9. The Human Worm

Que buen ojo ha tenido el sello Satanath al fichar a los húngaros Sin Of God, quienes se han despachado con un disco que los va a situar sin dudas en los primeros lugares del death metal mundial.
El quinteto, que lleva casi 15 años de carrera, está integrado por Zoltán Molnár en voz, Zoltán Borka y László Páll en guitarras, Csaba Sándor en bajo y Balázs Botyánszki en batería, mostrando cada uno en lo suyo una solidez que se traslada al álbum.
Por supuesto que a estas alturas (y más tratándose del death metal), es poco lo que se puede innovar, los húngaros saben esto y no tratan de cambiarlo. Es más, en “Aenigmata” están todos los clichés y patrones que hicieron al estilo tan exitoso y tan reconocido. Riffs durísimos y llenos de técnica, solos agresivos pero llenos de feeling, bajo pulsante, batería poderosa, cabalgatas a dos guitarras y actitud 100% metalera. 
La temática lírica sigue los cánones del estilo (no esperen letras de amor y paz), así que no esperen más y consigan este disco. “Aenigmata” no tiene puntos bajos.
Sitio web: www.facebook.com/sinofgodhu (J.S.)

lunes, 4 de septiembre de 2017

POKERFACE: “Game On” (2017) (M & O Music)


1. The Bone Reaper 2. The Fatal Scythe 3. Play or Die 4. Blackjack 5. Straight Flush 6. Cry. Pray. Die. 7. Creepy Guests 8. Bow! Run! Scream! 9. Jackpot 10. Game On

Pokerface es una de esas bandas que, a priori, me genera una sensación interna algo extraña. A mi no me gustan las bandas más extremas con mujeres como vocalista. Por que? Sencillamente porque intentan, en su mayoría, imitar la voz gutural de los vocalistas masculinos. Después podemos debatir si queda bien, si queda mal, si lo hacen para poner una "cara bonita" delante de la banda (algo que para mí, es así), y un millón de etcéteras. Eso lo pensé mucho antes de escuchar el disco. 
Y al arrancar la escucha me encuentro con un Thrash Metal bueno, aguerrido y al hueso, bien de frente y poderoso. Luego, comienza a cantar Alexandra... Voz gutural y luego la voz más "personal" y aguda. Si me olvido que es una mujer, la banda me gusta. Y voy a quedarme con eso. Debo aprender a dejar de lado los preconceptos ya que así me pierdo buenas bandas como Pokerface. Así que aquí va la reseña. 
Estos rusos, despliegan un Thrash Metal de alta calidad, con algo de groove, preciso y muy bien grabado muy interesante. Apenas con 4 años en la ruta, este "Game On" es su segundo álbum, sin contar con un EP de 2013, y ha girado con bandas de la talla de Megadeth, Sodom, Sepultura, Overkill o Children Of Bodom, lo que nos muestra la proyección de esta banda rusa. Cada tema se convierte en una patada a la cabeza. Mi preferido, sin lugar a dudas, Game On. Y confieso que la voz de Alexandra me resultó más que interesante, aunque preferiría que cantara menos gutural y más con la “otra voz”, más personal y aguda, que le da un toque más poderoso a la banda. Si, cuando ella canta más agudo, la banda gana en poder. 
Así como yo deje mis preconceptos de lado, les digo que Pokerface es una banda para tener en cuenta, más allá de donde vienen. Lo importante es que ellos intentan hacerse de un nombre en la escena mundial, y lo están haciendo a fuerza de Thrash Metal de calidad, cosa que me parece valedera. 
Escuchen, disfruten y no piensen. La música (más allá de cualquier estilo) es para disfrutar. Y eso es lo que yo hice con este Game On. Hiper recomendable. 
Sitio web: www.pokerfacegroup.com (D.F.)

sábado, 2 de septiembre de 2017

Велиар: “Сквозь Века” (2016) (Symbol Of Domination)


1. Элевтерофобия 2. Сириус 3. Частица бога 4. Дарующий счастье 5. Обман (В тумане дурмана) 6. На острове Буяне 7. Провидец 8. Хореомания 9. Битва на Воже 10. Неизбежность

A ver... cómo encarar un comentario de un disco de black / death metal brutal, técnico y sinfonico que me vuela la cabeza desde el segundo cero?
Quizá alabando la producción de los temas, lo gutural de las voces en ruso conciso, las guitarras incisivas, la batería precisa, el bajo que está ahí para aportar lo que se debe al conjunto. Agregando que todo suena ajustadísimo y sorprende gratamente, mas el movilizante arte de tapa, tenemos aquí diez temas que no tienen desperdicio, y la ideal duración del CD arroja como saldo cuarenta y tres minutos de entretenimiento que se hacen cortos, con la adecuada dosis de melodía y salvajismo, de técnica y escarnio, de cálculo y furia.
También puedo relatar que se trata de una banda procedente de Rusia, pertenece a una escena underground que aún espera estallar, y sigue en la lucha. O simplemente recomendar este trabajo, comprarlo, escucharlo y sacudir la cabeza hasta mas no poder.